Comète C/2001 Q4 (NEAT)

Comète C/2001 Q4 (NEAT)
Crédit & Copyright: Loke Kun Tan (StarryScapes)

En provenance directe des confins du Système Solaire, la comète C/2001 Q4 va bientôt se retrouver à l'intérieur de l'orbite de notre planète et devrait ainsi devenir une des deux comètes actives visibles à l'oeil nu dans l'hémisphère sud en mai. Détectée initialement il y a près de trois ans par le réseau de suivi des astéroïdes proches de la Terre (dont l'acronyme anglais est NEAT, pour "Near Earth Asteroid Tracking"), Q4 est représentée sur les deux exceptionnelles images ci-dessus réalisées il y a quelques jours, le 18 (à gauche) et le 19 avril 2004. Ces images ont été réalisées près d'Alcohuaz, au Chili. De remarquables évolutions dans la longue et élégante chevelure peuvent être observées d'un jour sur l'autre, dont une spectaculaire torsion. Le mouvement apparent de la comète sur le fond du ciel est également mis en évidence. Il suffit pour cela de comparer entre les deux photos la position de la chevelure par rapport à la lointaine galaxie NGC 1313, petite tache de lumière jaunatre visible vers le haut des images. Q4 se trouvera au plus près du Soleil le 15 mai, et au plus près de la Terre le 7 (Voir l'animation de L. Koehn).

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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