L'explosion cosmique de N49

L\'explosion cosmique de N49
Credit: Equipe Hubble Heritage (STScI / AURA), Y. Chu (UIUC) et al., NASA

Les débris dispersés d'une explosion cosmique en supernova illumine le ciel sur cette magnifique image compositée réalisée à partir de données du télescope spatial Hubble. Catalogués sous le nom de N49, ces filaments lumineux de gaz choqué couvrent environ 30 années-lumière dans notre galaxie voisine, le Grand Nuage de Magellan. La lumière provenant de l'explosion de l'étoile a atteint le Terre il y a des milliers d'années, mais N49 marque aussi la position d'un autre sursaut énergétique : une explosion extrêmement intense de rayons gamma détectée par des satellites le 5 mars 1979. Cette date marque le début d'un voyage excitant dans l'astrophysique qui guide les chercheurs vers la compréhension d'une nouvelle classe exotique d'étoiles. La source de l'"Evénement du 5 mars" est maintenant attribuée à un magnétar - une étoile à neutrons tournoyant sur elle-même et fortement magnétisée née elle-aussi de l'ancienne explosion stellaire qui a créé le rémanent de supernova N49. Le magnétar fonce à travers le nuage de débris de la supernova à plus de 1200 km/s.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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