L'impressionnante étoile V838 Mon

L\'impressionnante étoile V838 Mon
Credit: Arne Henden (US Naval Observatory, Flagstaff)
Image traitée par Al Kelly

L'étoile variable V838 Monocerotis a impressionné les astronomes en janvier 2002, car elle a connu une impressionnante éruption comme aucune autre étoile variable connue. Suivie avec attention par les instruments terrestres et le télescope spatial Hubble au cours des mois suivants, les astronomes réalisèrent bientôt que la nébuleuse poussiéreuse qui évolue rapidement entourant V838 Mon était en fait constituée d'un "écho lumineux" issu de l'éruption. Ce qui est remarquable, c'est que la lumière de l'éruption jouant à travers les couches de matière circumstellaire préexistantes donne l'illusion que la nébulosité environnante s'étend "plus vite que la lumière". Bien que l'aspect de la nébuleuse visible change de façon spectaculaire en quelques mois à peine, elle mesure en réalité à peine 6 années-lumière de diamètre. Les astronomes sont toujours incapables de donner une bonne explication astrophysique au comportement éruptif de V838 Mon, mais ils continuent à suivre la mystérieuse étoile. Cette belle image, réalisée à partir de données enregistrées le 21 octobre avec le télescope de 1,55 m de l'US Naval Observatory reprend le schème de couleurs utilisé sur les précédentes images de Hubble pour faciliter la comparaison.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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