New Horizons à Jupiter

New Horizons à Jupiter
Credit & Copyright de la peinture : Dan Durda (SwRI)

Naviguant vers la première exploration proche du système Pluton-Charon et les occupants glacés de la ceinture de Kuiper, la sonde New Horizons de la NASA est représentée ici par une vue d'artiste de la sonde automatique. La scène spectaculaire présente la sonde de 465 kg, une année environ après le lancement prévu pour 2006, suivant un survol de la géante gazeuse Jupiter. Bien que le survol de Jupiter soit utilisé en tant que manoeuvre assistée par la gravité pour économiser du carburant et raccourcir le temps de voyage vers les confins du système solaire, il servira aussi à fournir une opportunité de tester les instruments et étudier la planète géante, ses lunes et son champ magnétique. Le Soleil est vue à 800 millions de kilomètres de distance, avec les planètes intérieures Terre, Vénus et Mercure alignées à gauche. Le fin croissant de la plus lointaine des lunes galiléennes, Callisto, qui tourne autour de Jupiter juste à l'intérieur de la trajectoire de la sonde, apparaît en haut à droite d'un Soleil faible. A gauche de Jupiter se trouve Europe, et des étoiles et des nuages de poussière de la Voie Lactée occupent le lointain arrière-plan. New Horizons devrait arriver dans les parages de Pluton-Charon au cours de l'été 2015.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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