L'arc du Lynx

L\'arc du Lynx
Credit: R.A.E. Fosbury (ESA/ST-ECF, Allemagne), et al., ESA, NASA, NOAO

Alors qu'ils étudiaient le spectre d'un mystérieux arc dans l'amas de galaxies situé à l'intérieur de l'obscure constellation boréale du Lynx, des astronomes sont tombés sur la plus massive et la plus lointaine région de formation d'étoiles jamais découverte. L'arc du Lynx, d'un rouge prononcé, est situé à droite du centre de cette image couleur de l'amas de galaxies, un compositage de données fournies par le télescope spatial Hubble et des télescopes terrestres. Alors que l'amas de galaxies est situé à environ 5 milliards d'années-lumière de la Terre, des études spectroscopiques montrent que l'arc lui-même est en réalité une image déformée d'une énorme région de formation d'étoiles encore plus éloignée. L'image est formée par l'amas de galaxies plus proche dont la gravité courbe la lumière comme une lentille grossissante, un effet qu'explique la théorie de la gravité d'Einstein. En fait, la région de formation d'étoiles monstrueuse est à environ 12 milliards d'années-lumière de la Terre et est environ un million de fois plus brillant que la célèbre nursery stellaire de la Nébuleuse d'Orion. On estime que la région de formation d'étoiles visible sous la forme de l'arc du Lynx contient environ un million d'étoiles chaudes et massives, à comparer aux quatre étoiles qui illuminent la Nébuleuse d'Orion. Les étoiles de l'arc du Lynx sont plus de deux fois plus chaudes que les étoiles centrales de la Nébuleuse d'Orion et se sont formées quand l'Univers avait à peine 2 milliards d'années. Cependant, les astronomes pensent que les premières étoiles se sont formées encore plus tôt dans l'histoire de l'Univers.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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