La Lune minérale

La Lune minérale
Credit: Projet Galileo, JPL, NASA

Même si la Lune était faite en réalité de fromage vert elle ne serait probablement pas aussi bizarre. Néanmoins, cette mosaïque de 53 images a été réalisée par la sonde Galileo en route pour Jupiter lorsqu'elle est passée près de notre propre gros satellite naturel en 1992. Les images ont été prises à travers trois filtres spectraux et combinées pour former une photo aux fausses couleurs exagérées afin d'explorer la composition de la surface lunaire puisque la constitution minérale produit de subtiles différences de couleur dans la lumière réfléchie. Familière aux terriens, la face visible de la Lune est à gauche, mais cette vue de l'espace regarde le pôle nord de la Lune situé dans la moitié haute de l'image près de la ligne d'ombre. Les teintes allant du bleu à l'orange indiquent les coulées de lave volcanique. La Mer de la Tranquillité (Mare Tranquillitatis) bleu sombre en bas à gauche est plus riche en minéraux contenant du titane que la mer verte et orange située au-dessus. Près du bas de l'image et à droite de la Mer de la Tranquillité se trouve l'ovale sombre de la Mer des Crises (Mare Crisium) entourée par les couleurs roses vives indiquant la matière des hautes terres lunaires.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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USGS Astrogeology Science Center works with NASA and space-science communities to integrate planetary maps, geology, and remote sensing for Mars, Venus, the Moon, Mercury, Asteroids, Titan, Io, and more.
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