La comète NEAT passe à côté d'un Soleil éruptif

La comète NEAT passe à côté d\'un Soleil éruptif

Lorsque la comète NEAT s'est embrasée la semaine dernière, le Soleil a hurlé. Au moment où la comète passait dans l'orbite de Mercure et développait une longue et abondante chevelure de gaz et de poussière, le Soleil a émis une grande éjection de masse coronale (CME en anglais pour "Coronal Mass Ejection"). Ni la boule chaude de gaz solaire, ni l'intense éclat du Soleil ne semblent avoir brisé le noyau de la comète. L'action se produisait trop près du Soleil pour être facilement visible par les humains, mais le satellite SOHO pointant en direction du Soleil avait une vue dégagée du spectacle céleste du casse-cou. L'image ci-dessus a été prise le 18 février quand la comète était si brillante qu'elle engendrait un trait horizontal artificiel sur l'image de la caméra. Lors de la rencontre, la comète NEAT, désignée officiellement C/2002 V1, a brillé jusqu'à la seconde magnitude. Un disque opaque a masqué l'image du Soleil. La comète en partance demeure brillante, mais va sûrement faiblir en s'éloignant du Soleil. Cependant, la comète NEAT sera probablement visible avec des jumelles aux observateurs de l'hémisphère sud au cours des prochains mois.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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