Au sud-ouest de Mercure

Au sud-ouest de Mercure
Credit: Mariner 10, NASA

La planète Mercure ressemble à une lune. La vieille surface de Mercure est fortement cratérisée comme de nombreuses lunes. Mercure est plus grande que la plupart des Lunes, mais plus petite que Ganymède (une lune de Jupiter) et Titan (une lune de Saturne). Mercure est plus cependant dense et plus massive que n'importe quelle lune, parce qu'elle est faite principalement de fer. En fait, la Terre est la seule planète plus dense. Un visiteur de la surface de Mercure verrait d'étranges spectacles. En effet, Mercure tourne exactement trois fois sur elle-même toutes les deux orbites autour du Soleil et, par ailleurs, l'orbite de Mercure est si elliptique qu'un visiteur de Mercure verrait le Soleil se lever, s'arrêter dans le ciel, repartir en arrière vers l'horizon du levant, s'arrêter à nouveau et puis se coucher rapidement derrière l'autre horizon. Depuis la Terre, la proximité de Mercure au Soleil ne la rend visible qu'une courte période juste avant le lever du Soleil et juste après le coucher du Soleil.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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