Le Crabe qui jouait avec la planète

Le Crabe qui jouait avec la planète

Déambulant à travers la constellation du Taureau, Saturne s'est approchée au plus près de la Terre le mois dernier, détournant ses séduisants anneaux en direction des observateurs tandis qu'elle s'élevait haute dans le ciel aux environs de minuit. Les 4 et 5 janvier, Saturne est aussi passée devant la lointaine Nébuleuse du Crabe (M 1), un nuage cosmique de débris provenant d'une explosion stellaire, la première de la liste de curiosités célestes de l'astronome Charles Messier. Mais Saturne et le Crabe font mauvais ménage, la lumière de la brillante planète surpassant la diffuse nébuleuse, cachant presque le Crabe au cours de son transit. Prise le 2 janvier, quelques jours avant leur rencontre, cette image numérique composite illustre le problème. La subtile nébuleuse est juste visible à droite, tandis qu'à gauche, la lumière d'une Saturne totalement surexposée inonde de lumière les pixels. Une image correctement exposée de la planète aux anneaux et des ses lunes étiquetées est incrustée. L'image de Saturne bien exposée a elle-aussi été prise le 2 janvier, mais réalisée avec une pose durant seulement une fraction de seconde, au contraire des dizaines de secondes de pose requises pour révéler le Crabe.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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