M 17 : L'usine à étoiles de la Nébuleuse Oméga

M 17 : L\'usine à étoiles de la Nébuleuse Oméga

Dans les profondeurs des nuages sombres de poussière et de gaz moléculaire connu sous le nom de M 17, des étoiles continuent à se former. La ressemblance avec la lettre grecque capitale Omega donne son nom au nuage moléculaire, mais la nébuleuse est aussi connue sous le nom de Nébuleuse du Cygne, Nébuleuse du Fer à Cheval et M 17. L'obscurité de ces nuages moléculaires résulte de l'arrière-plan d'étoiles dont la lumière est absorbée par l'épaisse poussière à base de fines particules de carbonne. A mesure que les étoiles massives brillantes se forment, elles produisent une lumière énergétique et intense qui disperse lentement le linceul sombre. M 17, photographiée ci-dessus, est visible avec des jumelles en direction de la constellation du Sagittaire. Elle est située à 5000 années-lumière de la Terre et couvre 20 années-lumière de diamètre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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