Les bras spiraux de NGC 4622

Les bras spiraux de NGC 4622
Credit: G. Byrd, R. Buta, (Univ.Alabama, Tuscaloosa), T. Freeman (Bevill State College), NASA

En jetant un regard à cette image de la galaxie spirale NGC 4622 provenant du télescope spatial Hubble, vous supposerez peut-être que la galaxie est en rotation dans le sens contraire des aiguilles d'une montre. A 200 millions d'années-lumière, dans la constellation du Centaure, les magnifiques bras spiraux extérieurs de NGC 4622, surlignés par de brillants amas d'étoiles bleues et des bandes de poussière sombre, semblent s'enrouler comme des tourbillons dans une tasse de café. Mais un examen plus attentif de cette galaxie révèle qu'un bras spiral intérieur bien net s'enroule dans la direction opposée. Alors, dans quel sens la galaxie tourne-t-elle ? De récentes preuves combinant des informations spectroscopiques (accumulées sur Terre) et les données précises des images d'Hubble indiquent que la galaxie tournerait en réalité dans le sens des aiguilles d'une montre, ses bras spiraux extérieurs s'ouvrant vers l'extérieur en direction de la rotation. Il y a d'autres indications qu'une ancienne collision avec une galaxie compagne plus petite a contribué à l'étrange arrangement rotationnel des bras spiraux, le seul cas connu parmi les grandes galaxies spirales connues, dans NGC 4622.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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