M 51: la galaxie du Tourbillon de poussière et d'étoiles

M 51: la galaxie du Tourbillon de poussière et d\'étoiles
Crédit : N. Scoville (Caltech), T. Rector ((NOAO) et al., Hubble Heritage Team, NASA

La galaxie du Tourbillon (dite aussi galaxie des Chiens de Chasse) est une galaxie spirale classique. A seulement 30 millions d' années-lumière et mesurant 60 000 années-lumière de diamètre, M51, connue aussi sous le nom de NGC5194, est une des plus brillantes et des plus photogéniques galaxies du ciel. L' image ci-dessus est une combinaison numérique d'une photographie prise par le télescope de 0,9 m de diamètre de l' Observatoire National de Kitt Peak et d'une image spatiale due au télescope spatial Hubble mettant en valeur de fines structures normalement trop rouges pour être vues. Toutefois, avec une bonne paire de jumelles, vous pouvez voir ce tourbillon en direction de la constellation des Chiens de Chasse. M 51 est une galaxie spirale de type Sc et est le membre principal de tout un groupe de galaxies. Les astronomes supposent que la structure spirale de M51 est due principalement à son interaction gravitationnelle avec une plus petite galaxie située en haut, en dehors du champ de cette image.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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