M51 : le centre du tourbillon

M51 : le centre du tourbillon
Crédit : N. Panagia (STScI, ESA), NASA

Au centre de M51, une galaxie en spirale distante de 23 millions d'années-lumière, des astronomes ont localisé une région dense en jeunes étoiles. Située dans la constellation des Chiens de chasse, les bras de cette galaxie qui tournent en spirale lui ont conféré son nom populaire de Galaxie du Tourbillon.Cette image prise par le télescope spacial Hubble en 1996 de son noyau révèle la présence d'un amas de millions d'étoiles, dont on suppose qu'elles sont 10 fois moins âgées que le soleil. Large de plus de 80 années-lumière, cette région est tellement surpeuplée d'étoiles qu'une planète en orbite autour de l'une d'elle connaîtrait un ciel continûment brillant !La forme sombre en "Y" est un indice de la présence d'un champ de poussières qui aténue partiellement l'intensité lumineuse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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