QSO H1821+643 témoigne d'un Univers rempli d'hydrogène

QSO H1821+643 témoigne d\'un Univers rempli d\'hydrogène
Credit: Todd M. Tripp (Princeton) et al. WIYN Observatory, NOAO, NSF; & HST, NASA

Un quasar légèrement dépourvu d'une couleur spécifique peut indiquer que notre Univers est rempli de grandes quantités d' hydrogène ionisé. La lumière provenant de QSO H1821+643, photographié ci-dessus, nous parvient d'environ un quart de la taille de l' Univers visible. Des analyses détaillées montrent maintenant qu'une faible partie de la lumière du quasar est absorbée par de l' oxygène ionisé s'interposant. Les astronomes subodorent que cet oxygène est sûrement accompagné par de l' hydrogène ionisé présent en plus grande quantité, qui serait pour sa part invisible. L'oxygène serait ainsi le bout d'un formidable iceberg, témoignant d'un Univers rempli de nuages de protons et d' électrons si vastes qu'ils dépasseraient la masse de toutes les étoiles mises ensemble. Néanmoins, c'est seulement une faible partie de la matière sombre que les astronomes cherchent depuis longtemps. Notre Univers serait rempli d'une matière sombre plus abondante sous une forme plus étrange.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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