Une sphérule intersidérale

Une sphérule intersidérale
Credit : Timothy Culler (UCB) et al., Apollo 11 Crew, NASA

Quand un météore heurte la Lune, l'énergie de l'impact fond les roches, dont une partie se solidifie en minuscules perles de verre. Beaucoup de ces perles sont présentes dans les échantillons de sol lunaire ramenés sur Terre par les missions Apollo. L' image ci-dessus est une de ces sphérules de verre qui mesure à peine un quart de millimètre de diamètre. Cette sphérule est intéressante parce qu'elle a été à son tour la victime d'un plus petit impact. Un cratère miniature est visible en haut à gauche, entouré par une zone fracturée par les ondes de choc du petit impact. En datant plusieurs de ces impacts, des astronomes estiment que la cratérisation de notre Lune a augmenté brutalement il y a 500 millions d'années et continue encore maintenant.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

APOD Index - Solar System: Earth's Moon
 antwrp.gsfc.nasa.gov
Apollo Geology Tool Catalog
 www.hq.nasa.gov
Definition of SPHERULE
a little sphere or spherical body… See the full definition
 www.m-w.com
| | astronome | astronome | cratère | cratère | énergie | étoiles filantes, météorites

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