Les Comètes de SOHO

Les Comètes de SOHO
Credit : SOHO Consortium, ESA, NASA

Après quatre années passées à scruter le Soleil, l'observatoire spatial SOHO (SOlar and Heliospheric Observatory) est aussi devenu le plus grand chasseur de comètes de l'histoire, débusquant 102 nouvelles comètes. Ci-dessus, vous pouvez voir des exemples d'images de découverte de comètes par LASCO, un des coronographes embarqués. LASCO a été conçu pour surveiller la couronne solaire jusqu'à une distance d'environ 20 millions de kilomètres, tout en gommant le disque solaire. La plupart des comètes découvertes par SOHO appartiennent à la famille très spéciale des frôleuses de Soleil - probablement des fragments provenant d'une grande comète qui s'est cassée lors de son passage près du Soleil. Sujettes à l'intense chaleur solaire et aux forces de marrées, les frôleuses de Soleil (colonne de gauche) ne survivent probablement pas à leur passage rapproché. Cependant, 10 de ces nouvelles comètes, comme celle de la colonne de droite, sont des comètes plus classiques et passent à bonne distance du Soleil. Lors de son voyage, la comète en haut à droite était suffisamment brillante pour être visible à l'oeil nu. Découverte cette année, le 4 février, la comète en bas à droite détient la suprême distinction d'être la comète de SOHO numéro 100.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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