Un astéroïde de la St Valentin inattendu

Un astéroïde de la St Valentin inattendu

Peut-être que la Lune est chère à notre coeur, mais ça n'empêchera pas cet astéroïde de circonstance de nous envoyer une carte de la St Valentin. Vendredi, à la surprise générale, la mission NEAR en approche de l'astéroïde 433 EROS a photographié ce qui semble être une dépression en forme de coeur. Après que NEAR ait atteint l'astéroïde aujourd'hui, la NASA prévoit une série de manoeuvres qui fera de la sonde automatique le premier objet en orbite autour d'un astéroïde. Des images plus détaillées de l' astéroïde Eros, qui mesure 33 km de long, et de cette dépression de 5 km de long seront bientôt prises. Un éclairage fortuit et un angle de vue accentuent probablement la forme apparente en coeur -- mais ne le dites pas à la Lune.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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