Galaxie spirale dans le Centaure

Galaxie spirale dans le Centaure
Credit : FORS1, VLT, ESO

Centaurus, le Centaure, est une des plus impressionnantes constellations de l'hémisphère sud. La magnifique voie lactée s'écoule le long de la vaste constellation dont les merveilles célestes comptent la plus proche étoile du Soleil, Alpha Centauri, le plus grand amas globulaire de notre galaxie, Omega Centauri, et la plus proche des galaxies actives, Centaurus A. Enlacée intimement par de fins et fragiles bras spiraux constitués de brillantes étoiles bleues, cette superbe galaxie - cataloguée sous le nom de ESO 269-57 - s'immisce à l'intérieur des frontières du Centaure. Visible à travers un voile d'étoiles appartenant à notre propre galaxie, cette galaxie spirale vue de face est située à environ 150 millions d'années-lumière de nous et mesure 200 000 années-lumière de diamètre. Les étoiles les plus brillantes du premier plan, sur cette image du Very Large Telescope de l'Observatoire Austral Européen, sont barrées par des aigrettes qui proviennent du télescope et des rayures verticales jaunes dues à la saturation des pixels de la caméra électronique. De petits paquets de faibles galaxies plus lointaines sont visibles en arrière plan.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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