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Ciel des Hommes

Gigantesques bulles de rayons gamma dans la direction du centre galactique

Mercredi 10 novembre 2010

Saviez-vous que de gigantesques bulles émettant des rayons gamma semblent se trouver dans les parages du centre de notre galaxie ? En réalité, personne ne le savait jusqu’à ce que des données en provenance du satellite Fermi commencent à arriver il y a 2 ans et révèlent une étonnante formation en direction du centre galactique. Sur cette image rendue publique le 9 novembre 2010, on distingue les deux bulles sous la forme d’une verticale « hélice à deux pales » rougeâtre. Le plan de notre galaxie parcourt horizontalement le centre de l’image. Si l’on suppose que ces bulles se trouvent à proximité du centre galactique, elles seraient alors d’une taille proprement gigantesque, de l’ordre de 50 000 années-lumière d’un bout à l’autre des « pales ». Cette dimension estimée est à rapprocher des 100 000 années-lumière de diamètre de la galaxie, soit tout juste deux fois plus. En réexaminant à la lumière de ces données de précédentes cartes de tout le ciel en radio, micro-ondes et X, des indices de la présence de ces bulles ont été redécouverts. Leur origine est pour le moment parfaitement inconnue et ces bulles constitueront à n’en pas douter un domaine de recherche très actif dans les années à venir.

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Crédit: NASA, DOE, Fermi Gamma-Ray Space Telescope, LAT detector, D. Finkbeiner et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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