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Ciel des Hommes

Téthys glisse derrière Titan

Mercredi 27 janvier 2010

Quel est cet astre derrière Titan ? Une autre lune de Saturne, Téthys. C’est la sonde spatiale Cassini qui, à la fin de l’an passé, a ainsi immortalisé cette lune fortement cratérisée tandis qu’elle glissait derrière l’épaisse atmosphère de Titan. On y distingue parfaitement Odysseus, le plus grand cratère de Téthys. Quant à Titan, cette image révèle non seulement son opaque atmosphère orange, mais également l’étrange couche de brume bleue qui nimbe sa haute atmosphère. Lorsque cette image a été prise, Téthys se trouvait deux fois plus éloignée de Cassini que ne l’était Titan, à quelque 2 millions de kilomètres. Fin 2004, Cassini a largué la sonde européenne Huygens qui s’est posée sur Titan le 15 janvier 2005 et a offert à l’humanité les toutes premières images de la surface de la seule lune du système solaire connue pour être partiellement couverte de lacs d’hydrocarbures.

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Credit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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