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Ciel des Hommes

Le Grand Bassin de Téthys

Dimanche 9 septembre 2007

Certaines lunes n’auraient pas survécu à la collision. Téthys, une des plus grandes lunes de Saturne avec environ 1000 km de diamètre, a survécu à la collision, mais porte aujourd'hui la cicatrice du vaste cratère d'impact Odysseus. Parfois appelé le Grand Bassin, Odysseus se trouve sur l’hémisphère faisant continuellement face au sens de la marche de Téthys sur son orbite, et témoigne de son grand âge par la quantité relativement importante de petits cratères observés entre ses parois escarpées. Un autre grand cratère, Melanthius, est visible sur cette image, près du terminateur. La densité de Téthys est comparable à celle de la glace d'eau. Cette image numériquement accentuée a été capturée en juillet 2007 par la sonde spatiale Cassini en orbite autour de Saturne au moment où elle a frôlé la boule de glace géante.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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