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Ciel des Hommes

Gros plan sur un trou martien

Vendredi 28 septembre 2007

Sur une image en gros plan prise par l’instrument Hirise de la sonde MRO, cette obscure et mystérieuse fosse de près de 150 mètres de diamètre se trouve sur le versant nord du volcan martien Arsia Mons. Dépourvue de remparts élevés ou de tout autre attribut caractéristique des cratères d’impact, cette fosse ainsi que d’autres ont d’abord été observées en lumière visible et infrarouge par les sondes spatiales Mars Odyssey et Mars Global Surveyor. Tandis que les images dans le visible n’y décelaient qu’obscurité, l’infrarouge thermique a révélé que ces ouvertures pénétraient profondément sous la surface martienne et correspondaient peut-être à des débouchés à ciel ouvert de cavernes souterraines. Sur cette image plus tardive, les parois de la fosse sont partiellement illuminées par le Soleil ce qui révèle leur quasi-verticalité, bien que le fond, situé à au moins 78 mètres de la surface, demeure invisible. Les scientifiques pensent que ces fosses martiennes pourraient être associées à des puits d’effondrement surplombant d’anciens chenaux de lave, semblables aux cratères d'effondrement hawaiiens.

 

Crédit: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Un trou dans le Soleil
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Décollage de Dawn

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