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Ciel des Hommes

La chaîne galactique de Markarian

Mercredi 11 octobre 2006

En plein milieu de l’amas galactique de la Vierge se trouve un étonnant cordon de galaxies connu sous le nom de chaîne de Markarian. La chaîne, visible ci-dessus, se signale principalement en bas à droite par la présence de deux grandes galaxies lenticulaires sans détail apparent, M84 et M86. Les maillons suivants de la chaîne sont constitués de plusieurs grandes galaxies spirales, dont M88, qui finissent par aboutir dans le coin supérieur gauche de l’image. Comptant plus de 2000 membres, l’amas galactique de la Vierge est le plus proche de nous, et exerce à ce titre un sensible attrait gravitationnel sur les galaxies du Groupe Local environnant notre Voie Lactée. Le centre de l’amas de la Vierge se trouve à environ 70 millions d’années-lumière de nous et doit son nom au fait qu’il se trouve dans la constellation de la Vierge. Au moins sept membres de la chaîne semblent présenter un mouvement commun cohérent, alors que d’autres ne semblent faire partie de cette chaîne que de façon fortuite. L’image ci-dessus n’est qu’une petite partie d’une vaste mosaïque surnommée " la Grande Image " réalisée avec le télescope Samuel Oschin à l’observatoire du Mont Palomar en Californie, Etats-Unis d’Amérique. Un tirage mural de cette Grande Image sera prochainement exposé à l’observatoire Griffith récemment rénové et situé près de Los Angeles, en Californie.

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Crédit & Copyright: The Palomar-Quest Survey Team, CalTech

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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