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Ciel des Hommes

AB Aurigae : comment faire des planètes

Samedi 8 février 2003

Cette image amplifiée du télescope spatial Hubble montre de façon remarquable la région interne d'un disque de poussière et de gaz entourant l'étoile AB Aurigae. Des grumeaux de matière, visibles ici pour la première fois, pourraient bien représenter le premier stade d'un processus qui pourrait conduire à la formation de planètes au cours des prochains millions d'années. AB Aurigae est une jeune étoile (de 2 à 4 millions d'années), située à environ 469 années-lumière de la Terre. Son disque circumstellaire tourbillonnant est vaste, environ 30 fois la taille de notre système solaire. Les astronomes pensent que la fabrication de planète a tout juste commencé dans le disque de AB Aurigae car des disques connus entourant des étoiles plus jeunes (moins de 1 million d'années) ne montrent pas une telle structure, tandis que les disques d'étoiles légèrement plus vieilles (âgées de 8 à 10 millions d'années) ont des intervalles et des structures suggérant que des planètes s'y sont déjà formées. Quelle est cette forme de fenêtre ? Les longues bandes noires de l'image sont causées par les barres d'occultation utilisées pour bloquer l'éblouissante lumière de l'étoile. Les stries diagonales sont dues aux aigrettes de diffraction.

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Credit: C.A. Grady (NOAO, NASA/GSFC), et al., NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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