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Ciel des Hommes

Le scénario de Sedna

Vendredi 27 août 2004

La découverte de Sedna (2003 VB12), l'objet le plus lointain connu tournant autour du Soleil, présente un mystère. L'orbite de Pluton est à une moyenne de 40 UA de rayon, une UA (Unitée Astronomique) étant la distance Terre-Soleil. Mais le point le plus proche de l'orbite excentrique de Sedna est de 75 UA, tandis que son point le plus éloigné s'étend à près de 1000 UA. Alors comment quelque chose d'aussi gros que Sedna est-il allé si loin ? En explorant le problème à l'aide d'une simulation numérique, les astronomes Alessandro Morbidelli et Harold Levison suggèrent que Sedna ne s'est pas formé à sa position actuelle, il ne s'est pas déplacé là par une rencontre avec d'autres objets du système solaire. Au contraire, ils pensent plus probable que Sedna réside sur son orbite actuelle à cause d'une rencontre avec une autre étoile. Dans un scénario, les objets comme Sedna sont arrachés des orbites plus proches par l'attraction gravitationnelle d'étoiles de taille solaire passant près du système solaire lors de ses années de formation. Autrement, Sedna pourrait s'être formé à partir de matière d'un autre système, capturé lors d'une rencontre précoce avec une étoile bien plus petite. Les scénarii de rencontre stellaire lors de la formation de Sedna sont cohérents avec l'idée que le Soleil lui-même est né dans un vieil amas d'étoiles dense.

 

Illustration Credit: R. Hurt (SSC-Caltech), JPL-Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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