L'astéroïde 1994 PC1 représente-t-t-il un danger pour la Terre ?

question posée le 12-01-2022 par Dilia

Infographie nous offrant un panorama de l’environnement terrestre proche vu depuis l’astéroïde géocroiseur Toutatis
Infographie nous offrant un panorama de l’environnement terrestre proche vu depuis l’astéroïde géocroiseur Toutatis

De Jong – Suzuki JPL NASA

Bonjour, voilà on nous dit que dans les 100 ans a venir aucun astéroïde ne nous menace, et là il y a ce fameux astéroïde 1994 PC1 qui passe près de la terre! Est ce qu'il y a un risque qu'il nous percute. Les scientifiques sont-ils sur de leurs calculs ?

réponse du 13-01-2022 par Thibaut Alexandre

Bonjour Dilia. Comme son nom l'indique, l'astéroïde 1994 PC1 a été découvert en 1994. Sachant qu'il tourne autour du Soleil en un peu plus de 1,5 ans, il a déjà accompli une vingtaine d'orbites depuis sa découverte. C'est dire si sa trajectoire est très bien connue, et on sait même qu'il passera à 1 981 468 km de la Terre, avec une marge d'erreur de seulement 47 km, le 18 janvier. 2 millions de km à l'échelle du Système solaire, c'est peu, mais c'est largement suffisant pour qu'il nous évite largement, sachant que cette distance représente plus de 5 fois la distance Terre-Lune ! Si certains médias mal renseignés disent que ce caillou nous frôle, que dire de la Lune qui a chaque seconde devrait donc logiquement représenter un danger mortel ? Bref, aucune inquiétude à avoir concernant 1194 PC1, sachant que sa prochaine petite approche de la Terre aura lieu le 18 janvier 2105, à 2,3 millions de km, avec une marge d'erreur de 1069 km.

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Détail de la trajectoire de l'astéroïde géocroiseur 2014 RC le 7 septembre 2014. Les heures indiquées sont en temps Universel, rajouter deux heures pour l'heure française d'été. On constate que l'astéroïde ne croisera pas le plan de l'orbite géostationnaire avant 23h, alors qu'il sera déjà bien loin.
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