le nombre d'étoiles visibles à l'oeil nu

question posée le 19-01-2008 par Michel Maillé

J'aimerais connaitre le nombre d'étoiles visibles à l'oeil nu sous un ciel noir sans pollution lumineuse et si il y a une différence, en nombre, entre le ciel boréal et austral ou en été et en hiver.

Merci

réponse du 19-01-2008 par Fabrice Mottez

On peut voir, dans des conditions idéales, des astres jusqu'à la magnitude 6 à l'oeil nu. Cela représente environ 6000 étoiles réparties sur les deux hémisphères.

A la campagne, dans de bonnes conditions, en tenant compte des restrictions de visibilité vers l'horizon, on peut espérer observer 2000 étoiles.

Certaines régions sont plus riches que d'autres en étoiles, notamment au voisinage de la voie lactée.

Le ciel de l'hémisphère sud, orienté vers le centre de la galaxie est plus riche que le ciel boréal, non seulement en étoiles, mais aussi en nébuleuses, amas ouverts, et autres objets de notre galaxie. On peut également y observer deux galaxies satellites de la Voie Lactée, le Petit et le Grand nuage de Magellan.

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