La Croix d'Einstein

La Croix d\'Einstein
Image Crédit & Licence: J. Rhoads (Arizona State U.) et al., WIYN, AURA, NOIRLab, NSF

La plupart des galaxies ont un seul noyau. Cette galaxie en aurait-elle quatre ? L'étrange réponse amène les astronomes à conclure que le noyau de la galaxie environnante n'est même pas visible sur cette image. La feuille de trèfle centrale est plutôt la lumière émise par un lointain quasar. Le champ gravitationnel de la galaxie visible au premier plan divise la lumière de ce quasar lointain en quatre images distinctes. Le quasar doit être correctement aligné derrière le centre d'une galaxie massive pour qu'un tel mirage soit manifeste. L'effet général est connu sous le nom de lentille gravitationnelle, et ce cas spécifique est connu sous le nom de croix d'Einstein. Plus étrange encore, les images de la croix d'Einstein varient en luminosité relative, parfois renforcée par l'effet supplémentaire de microlentille gravitationnelle d'étoiles spécifiques de la galaxie de premier plan.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Moona Lisa
Seules les couleurs naturelles de la Lune perceptibles dans le ciel terrestres apparaissent dans cette présentation visuelle créative.
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Pourquoi peut-on voir toute la face de cette Lune ? La réponse est le reflet de la lumière terrestre sur la partie de la Lune plongée dans la nuit.