Solis Lacus, l'oeil de Mars

Solis Lacus, l\'oeil de Mars
Image Crédit & Copyright: Damian Peach

Alors que les télescopes à travers le monde la scrutent avec intérêt, Mars approche de son maximum d'éclat dans le ciel nocturne, passant bientôt à l'opposition le 13 octobre 2020. Sur cette image prise le 22 septembre, on pourrait croire que la planète rouge nous observe à son tour. Le disque martien s'y trouve déjà quasiment à son maximum de taille apparente, moins de 1/80e du diamètre apparent de la pleine lune. On distingue parfaitement la calotte polaire sud et les brumes hantant l'atmosphère au-dessus de l'hémisphère Nord. Une structure circulaire, Solis Lacus (le lac du Soleil) se trouve en dessous et à gauche du centre du disque martien. Entourée d'une zone plus claire au sud de Valles Marineris, Solis Lacus ressemble à un oeil. A l'orée du 20e siècle, l'astronome et observateur passionné de Mars Percival Lowell voulut y voir une sorte de lac de retenue associé à des canaux qu'il reproduisit dans ses dessins de Mars. On sait aujourd'hui que les changements d'aspects de Solis Lacus ne sont pas dus à une variation du niveau d'eau, laquelle ne peut pas se maintenir à l'état liquide dans la faible pression atmosphérique martienne, mais aux allers et venues de poussière transportées par les vents.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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