Le plus beau des sylphes rouges

Le plus beau des sylphes rouges
Image Crédit & Copyright: Stephane Vetter (TWAN)

Contrairement à ce que l'aspect tentaculaire de ce phénomène pourrait laisser penser, il ne se produit pas dans les océans mais au-dessus de nos têtes. C'est un type d'éclair appelé sylphe rouge, et il n'avait jamais été photographié de façon aussi nette. Documentés depuis une trentaine d'années, on ignore cependant les détails de leur mécanisme d'apparition. Ils apparaissent toujours au-dessus de systèmes orageux, mais pas systématiquement. Il y a quelques années de cela, des vidéos à haute vitesse ont permis de voir comment les sylphes rouges se développaient. Cette image a été prise le mois dernier en Italie. Une des caractéristiques étonnantes des sylphes rouges est qu'ils sont relativement froids. Pour prendre une comparaison, ils ressemblent plus à des tubes fluorescents qu'à des ampoules à incandescence. En général, ils ne durent qu'une fraction de seconde et sont visibles quand un puissant orage est observé latéralement.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

NASA - Scientists Seek Sprite Light Source
 www.nasa.gov
NASA - The Hidden Life of Thunderstorms
 www.nasa.gov
Fluorescent lamp - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Incandescent light bulb - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Italy - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Jellyfish - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Sprite (lightning) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
orage

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