L'image la plus détaillée d'Ultima Thule

L\'image la plus détaillée d\'Ultima Thule

Le 1er janvier 2019, la sonde New Horizons a plongé à moins de 3.500 kilomètres du monde de la ceinture de Kuiper, dénommé Ultima Thule. Cette distance était trois fois plus petite que celle lors de son approche au plus près de Pluton en juillet 2015. Etayé par les données de campagnes d'observation au sol et dans l'espace, l'exploit sans précédent de la navigation si précise de l'engin spatial a été accompli à 6,6 milliards de kilomètres (un peu plus de six heures-lumière) de la planète Terre. Six minutes et demie avant le survol au plus proche d'Ultima Thule, elle a capturé les neuf images utilisées dans cette image composite. Image la plus détaillée possible de l'objet le plus éloigné jamais exploré, elle a une résolution d'environ 33 mètres par pixel, révélant des structures brillantes intriguantes et des ombres intéressantes près du terminateur. Ultima Thule est un objet primitif du système solaire composé de deux lobes qui se combinent pour s'étendre sur seulement 30 kilomètres. Le plus grand lobe, appelé Ultima, a récemment été interprété comme étant aplati comme une grosse crêpe moelleuse, tandis que le plus petit, Thule, a une forme qui ressemble à une noix bosselée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

New Horizons Spacecraft Returns Its Sharpest Views of Ultima Thule
The mission team called it a "stretch goal" – just before closest approach, precisely pointing the cameras on NASA's New Horizons spacecraft to snap the sharpest possible pictures of the Kuiper Belt object nicknamed Ultima Thule, its New Year's flyby target and the farthest object ever explored.
 www.nasa.gov
New Horizons: Image?gallery_id=2
The New Horizons spacecraft launched on January 19, 2006 – beginning its odyssey to Pluto and the Kuiper Belt. New Horizons now continues on its unparalleled journey of exploration with the close flyby of a Kuiper Belt object called 2014 MU69 – nicknamed Ultima Thule – on January 1, 2019.
 pluto.jhuapl.edu
ceinture de Kuiper | planète Pluton | sonde spatiale New Horizons | système solaire

Le calendrier de l'astronomie

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Champs magnétiques d'Orion
Les données recueillies par l'instrument HAWC de l'observatoire SOFIA montrent les champs magnétiques qui s'étendent à travers Orion
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Une comète dans le Cocher
La comète Iwamoto poursuit sa route dans notre ciel nocturne, vue ici en février dans la constellation du Cocher, près des nébuleuses et de l'amas M36