Hyperion en couleurs naturelles

Hyperion en couleurs naturelles
Image Crédit & License: NASA/JPL/SSI; Composition: Gordan Ugarkovic

Qu'y-a-t-il au fond des étranges cratères d'Hypérion ? Personne n'en sait rien. Pour essayer de le découvrir, la sonde automatique Cassini actuellement en orbite autour de Saturne a frôlé la lune qui ressemble à une éponge en 2005 et 2010 et en a pris des images détaillées. Celle-ci, en fausses couleurs, montre un monde remarquable criblé d'étranges cratères et une surface tout à fait étonnante. Les faibles différences de couleurs montrent probablement des différences de composition de sa surface. Au fond de la plupart des cratères, on trouve une matière sombre non identifiée. Une inspection attentive de l'image montre des structures brillantes indiquant que la matière sombre ne mesurerait que quelques mètres d'épaisseurs en certains endroits. Hypérion mesure environ 250 km de diamètre, tourne sur elle-même de façon chaotique et a une densité si basse qu'elle pourrait receler un vaste réseau de grottes souterraines.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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