Explorer 1, premier satellite américain

Explorer 1, premier satellite américain
Image Crédit: NASA

Il y a 60 ans de cela, le 31 janvier 1958, le premier représentant de la série des Explorers était placé en orbite terrestre par l'Agence des Missiles Balistiques de l'Armée américaine. Ouvrant pour les Etats-Unis l'ère de l'exploration spatiale, Explorer 1 pesait quelque 15 kg et emportait des instruments destinés à mesurer les températures et les impacts de micrométéorites, ainsi qu'une expérience conçue par James A. Van Allen pour mesurer la densité d'électrons et d'ions dans l'espace. Les mesures de l'expérience de Van Allen ont conduit à une découverte aussi surprenante qu'inattendue : la présence autour de la Terre d'une ceinture d'électrons et d'ions de haute énergie piégés dans la magnétosphère et aujourd'hui connue sous le nom de ceinture de radiations de Van Allen. Explorer 1 se tut le 28 février 1958, mais resta en orbite jusqu'au mois de Mars 1970. Le pionnier de la recherche spatiale James Van Allen s'est quant à lui éteint le 9 août 2006, à l'âge de 91 ans.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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