Oumuamua, l'astéroïde interstellaire

Oumuamua, l\'astéroïde interstellaire
Illustration Crédit: European Southern Observatory, M. Kornmesser

Nous n'avons jamais rien vu de tel. Oumuamua est le premier astéroïde observé et identifié comme issu de l'extérieur du Système solaire. A peu près tous les types de télescopes disponibles sur Terre et dans l'espace ont été braqués sur lui afin de l'étudier. A partir des données collectées, cette vue d'artiste nous offre une interprétation de ce à quoi pourrait ressembler Oumuamua. Les amateurs de science-fiction ne manqueront pas d'être frappés par l'étonnante similitude entre Oumuamua et Rama, célèbre vaisseau interstellaire de fiction imaginé par le regretté auteur visionnaire Arthur C. Clarke. Tout comme Rama, Oumuamua est en effet de forme anormalement allongée et est sans doute constitué d'un matériau suffisamment dense pour ne pas s'être fragmenté au cours de son errance interstellaire de plusieurs millions d'années. Autres similitudes, il ne fait que passer dans le Système solaire et s'est retrouvé étonnamment proche du Soleil pour un objet qui n'y était pas gravitationnellement lié. En revanche, Oumuamua diffère du vaisseau spatial Rama en ce que sa trajectoire, sa vitesse, sa couleur et même sa probabilité de détection sont cohérentes avec l'hypothèse d'un astéroïde formé naturellement il y a des millions d'années autour d'une lointaine étoile, puis éjecté par effet de fronde gravitationnelle après avoir croisé d'un peu trop près une planète extrasolaire. Si Oumuamua est donc très probablement d'origine parfaitement naturelle, il n'est pas interdit d'espérer que nous autres humains aurons un jour la technologie nécessaire pour transformer un quelconque astéroïde en vaisseau interstellaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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[1710.11364] Kinematics of the Interstellar Vagabond 1I/'Oumuamua (A/2017 U1)
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