Le Fantôme de Mirach

Le Fantôme de Mirach
Image Crédit & Copyright: Kent Wood

Pour un fantôme, il faut bien reconnaître que celui de Mirach n'est pas très effrayant. Le fantôme de Mirach est simplement une faible galaxie floue bien connue des astronomes et qui se trouve par hasard pratiquement alignée avec la brillante étoile Mirach vue depuis la Terre. Visible au centre de ce champ stellaire, Mirach est également appelée Beta Andromedae. Distante de quelque 200 années-lumière, Mirach est une géante rouge plus froide que le Soleil mais beaucoup plus grande, et ce faisant intrinsèquement beaucoup plus brillante que notre étoile. Dans la plupart des images prises au télescope, l'éclat de Mirach et les aigrettes de diffraction ont tendance à masquer ce qui se trouve à proximité de l'étoile et donnent à la faible galaxie d'arrière-plan l'aspect d'un reflet interne. Cependant, sur cette image à haute définition, juste au-dessus et à droite. Le fantôme de Mirach est catalogué comme la galaxie NGC 404 dont la distance est de quelque 10 millions d'années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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