Les étoiles massives de Westerlund 1

Les étoiles massives de Westerlund 1
Crédit : ESA / Hubble & NASA

L'amas d'étoiles Westerlund 1 abrite certaines des étoiles les plus grandes et les plus massives connues. L'étoile Westerlund 1-26 est dominante, c'est une étoile supergéante rouge si grosse que si elle était placée au centre de notre système solaire, elle s'étendrait au-delà de l'orbite de Jupiter. En plus, l'amas de jeunes étoiles abrite trois autres supergéantes rouges, six étoiles hypergéantes jaunes, vingt-quatre étoiles de type Wolf-Rayet et plusieurs autres étoiles encore plus inhabituelles qui continuent d'être étudiées. Westerlund 1 est relativement proche d'un groupe d'étoiles situé à 15.000 années-lumière, ce qui fournit aux astronomes un bon laboratoire pour étudier le développement des étoiles massives. Cette image de Westerlund 1 a été prise par le télescope spatial Hubble dans la constellation australe de l'Autel. Bien que classé aujourd'hui comme un "super" amas ouvert, Westerlund 1 pourrait évoluer vers un amas globulaire de faible masse au cours des prochains milliards d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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