Un papillon dans le Grand Nuage de Magellan

Un papillon dans le Grand Nuage de Magellan
Image Crédit: NASA, ESA, Hubble Space Telescope

Mesurant plus de 150 années-lumière de diamètre, cet enchevêtrement cosmique de gaz et de poussière n'est pas si éloigné que cela de nous puisqu'il se trouve au sud de la nébuleuse de la Tarentule, chez notre voisine la galaxie du Grand Nuage de Magellan, soit une distance de tout au plus 180 000 années-lumière. Des étoiles massives s'y sont formées. Leur rayonnement très énergétique et leurs vents stellaires puissants sculptent le gaz et la poussière et fournissent l'énergie nécessaire à la luminescence de cette région HII, qui a intégré le catalogue Henize des étoiles et nébuleuses par émission des Nuages de Magellan sous l'entrée N159. La brillante et compacte nébuleuse en forme de papillon visible au-dessus et à gauche du centre contient vraisemblablement des étoiles massives au tout début de leur processus de formation. Résolu pour la première fois sur des images du télescope spatial Hubble, la condensation de gaz ionisé est maintenant connue sous le nom de nébuleuse du Papillon.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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[astro-ph/9907149] The `Papillon' nebula: a compact HII blob in the LMC resolved by HST
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