Odyssée martienne

Odyssée martienne
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, MSSS

Où va Curiosity ? Géographiquement, sa destination finale, ce sont les pentes du Mont Aeolis, dont on peut constater en haut à droite qu'elles sont encore assez éloignées. Son objectif scientifique essentiel consiste à mieux cerner où et quand d'éventuelles conditions propices à l'apparition d'une vie microbienne ont été présentes sur Mars. Pour faire avancer cet aspect de la mission, Curiosity a été dirigé sur le terrain accidenté du plateau Nautkluft, ici à gauche de l'image. Curiosity se dirige à présent vers des sites plus en hauteur où se trouvent des roches contenant de l'hématite et des sulfates, ce qui pourrait permettre de déterminer pendant combien de temps l'eau a baigné cette région de Mars avant de s'évaporer. Cependant les roues en aluminium de Curiosity montrent d'inquiétants signes d'usure. Bien qu'ayant atteint l'essentiel de ses objectifs, la mission de curiosity a été prolongée car son bénéfice scientifique ne se dément pas s'agissant de mieux comprendre le passé de Mars, la quatrième planète en partant du Soleil.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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