Gardes de la Lune en Alaska

Gardes de la Lune en Alaska
Image Crédit & Copyright: Sebastian Saarloos

Sur ce paysage céleste nocturne enneigé immortalisé en janvier 2013 en Alaska, Etats-Unis, le premier quartier de lune, surexposé au-dessus de l'horizon ouest, est entouré d'un halo et flanqué de deux gardes. Parfois appelés fausses lunes, les scientifiques appellent ces phénomènes des parasélènes. Ils sont la version lunaire des parhélies, et correspondent à la réfraction de la lumière au travers de minces cristaux hexagonaux. Du fait de la géométrie hexagonale de ces cristaux, les parasélènes, tout comme les parhélies, se forment à une distance angulaire de 22° de leur source lumineuse. Si on les compare au disque lunaire, les parasélènes brillent peu et sont plus faciles à voir lorsque la Lune est basse sur l'horizon.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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