La brillante galaxie spirale M81

La brillante galaxie spirale M81

Comptant parmi les galaxies les plus brillantes observables depuis notre planète, et d'une taille comparable à celle de notre Voie lactée, la belle et grande galaxie spirale M81 s'observe dans la constellation boréale de la Grande Ourse. Cette image du ciel profond de cette région met en valeur des détails du brillant noyau jaunâtre de M 81 et détaille simultanément des structures plus discrètes tout au long des superbes bras spiraux bleutés parcourus de veines de poussières. Indice d'un passé mouvementé, un filon de poussière semble ne pas vouloir s'enrouler en spirale mais transpercer perpendiculairement le disque de la galaxie, juste à gauche du noyau. Il est peut-être le souvenir d'un frôlement passé entre M81 et son plus modeste compagnon, M82. Un examen soigneux des étoiles variables que contient M81 a permis de lui attribuer de manière particulièrement fiable une distance de 11,8 millions d'années-lumière. Une petite galaxie satellite de M81, Holmberg IX, est visible juste au-dessus et légèrement à gauche de la grande spirale.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ursa Major - Wikipedia
 en.wikipedia.org
M81/NGC 3031 or Bode's Galaxy, zoom into
Zooming on the arms of galaxy M81 in the constellation of Ursa Major. Credit: ESA/Hubble (M. Kornmesser & L. L. Christensen)
 www.youtube.com
Hubble Heritage
 heritage.stsci.edu
M81 - Ken Crawford
M81 by Ken Crawford
 www.imagingdeepsky.com
Archives of the HST Key Project-M81
 www.ipac.caltech.edu
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