Vol au-dessus de Cthulhu Regio sur Pluton

Vol au-dessus de Cthulhu Regio sur Pluton

De nouvelles images à haute résolution commencent à nous arriver des confins du Système solaire. La sonde spatiale News Horizons, qui a survolé Pluton en juillet dernier, en a terminé avec les transmissions techniques nécessaires à la poursuite de son voyage et utilise à présent toute la bande passante disponible pour nous envoyer une sélection de son immense stock d'images de Pluton et de ses lunes. Cette image, en réalité une mosaïque numérique de plusieurs images individuelles, révèle un surprenant terrain rempli de cratères, de plaines et de paysages d'une nature inconnue tout à fait inattendus sur Pluton. La région claire en haut et à droite de l'image a été nommée Sputnik Planum et intéresse les scientifiques du fait de son absence totale de relief, tandis que la région sombre et cratérisée en bas de l'image est appelée Cthulhu Regio. Jusqu'ici, New Horizons n'a transmis que quelques pourcents de l'énorme quantité d'images et de données qu'elles a emmagasinées durant son survol de Pluton, et va nous envoyer le reste tout en poursuivant sa route.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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