NGC 4732 et le Machin Noir

NGC 4732 et le Machin Noir
Image Crédit & Copyright: Marco Lorenzi

C'est dans le ciel austral, plus précisément dans la constellation de la Mouche, que l'on peut voir aux jumelles la nébuleuse du Machin Noir. Ce nuage de poussière cosmique nous apparaît ici par contraste avec un riche champ stellaire juste au sud de la nébuleuse du Sac à charbon et de la Croix du Sud. S'étendant sur quelque 3° d'arc, le Machin Noir voit une de ses extrémités surmontée par l'amas globulaire NGC 4372. Cet amas se trouve dans le halo de notre galaxie, à quelque 20 000 années-lumière de la Terre, et sa proximité avec le Machin noir n'est qu'apparente, puisque ce dernier n'est distant que de 700 années-lumière et mesure dans les 30 années-lumière de long. Le Machin Noir est en quelque sorte une extension du nuage moléculaire de la Mouche, et il doit son nom à l'astrophotographe Dennis di Cicco qui l'a ainsi surnommé tandis qu'il cherchait à observer la comète de Halley depuis la cambrousse australienne.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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