L'amas et la région de formation d'étoiles Westerlund 2

L\'amas et la région de formation d\'étoiles Westerlund 2
Image Crédit & Copyright: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team
(STScI / AURA), A. Nota (ESA/STScI), & Westerlund 2 Science Team

Situé à 20 000 années-lumière de nous, dans la constellation de la Carène, le jeune amas faisant partie de la région de formation d'étoiles Westerlund 2 emplit cette scène. Prise par les capteurs du télescope spatial Hubble en lumière visible et dans l'infrarouge proche, cette image a été publiée pour célébrer les 25 ans de son lancement, le 24 avril 1990. Le coeur de l'amas, là où la concentration d'étoiles lumineuses et massives est la plus forte, mesure environ 10 années-lumière de diamètre. Les forts vents et les rayonnements intenses en provenance de ces jeunes étoiles ont érodé le gaz et la poussière des zones environnantes, sculptant des piliers de poussière qui tous pointent vers l'amas. Les points rouges entourant les brillantes étoiles sont les nouvelles nées de l'amas, encore emmitouflées dans les cocons de gaz et de poussière où elles se sont formées. Quant aux étoiles bleues les plus brillantes disséminées un peu partout dans le champ, elles ne font probablement pas partie de l'amas Westerlund 2 mais se trouvent largement à l'avant-plan de ce champ d'Hubble.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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