Au coeur de l'amas de galaxies de Coma

Au coeur de l\'amas de galaxies de Coma
Image Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA);
Remerciements: D. Carter (LJMU) et al. & Coma HST ACS Treasury Team

Presque toutes les taches de lumière visibles sur cette image sont des galaxies. L'amas de galaxies de Coma est un des amas les plus denses qui soient. Il contient des milliers de galaxies. Chacune de ces galaxies héberge des milliards d'étoiles. Notre propre galaxie, la Voie lactée, en réunit au moins 200 milliards. Bien que proche par comparaison avec la plupart des autres amas, la lumière de l'amas de Coma met cependant des centaines de millions d'années à nous parvenir. En fait, l'amas de Coma est si grand que la lumière met des millions d'années simplement à le traverser ! Cette mosaïque d'images prises par le télescope spatial Hubble en 2006 ne nous révèle qu'une petite partie de l'amas de Coma. Son niveau de détail nous permet cependant d'étudier la façon dont les galaxies se forment et évoluent dans les amas aussi opulents. La plupart des galaxies des amas sont elliptiques, et Coma n'échappe pas à la règle, bien que certaines galaxies visibles ici soient nettement des spirales. La spirale dans le quadrant supérieur gauche de l'image apparaît sous la forme d'une des galaxies plus bleues, toujours en haut et à gauche, de cette image à plus grand champ. À l'arrière-plan, des milliers de galaxies non directement liées à l'amas de Coma tissent la trame de fond de l'Univers.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
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