La comète Siding Spring et Messier 6

La comète Siding Spring et Messier 6
Image Crédit & Copyright: Rolando Ligustri (CARA Project, CAST)

On pourrait croire qu'on n'est pas passé loin d'une collision, mais en réalité plus de 2000 années-lumière séparent la comète Siding Spring de l'amas d'étoiles Messier 6. Leur proximité n'est qu'apparente et est due au fait que le 9 octobre 2014, la comète et l'amas se trouvaient à peu près sur la même ligne de visée dans la constellation du Scorpion. Dimanche 19 octobre en revanche, cette comète sera réellement impliquée dans une quasi-collision car elle ne passera qu'à 139 500 kilomètres de la planète Mars. C'est environ 10 fois plus près que le plus proche passage d'une comète à la Terre, et seulement un peu plus d'un tiers de la distance Terre-Lune. Même si un impact entre le noyau de la comète se déplaçant à une vitesse relative à Mars de 56 km/s et la planète rouge est aujourd'hui écarté, les poussières de sa queue et les limites de sa chevelure gazeuse pourraient bien interagir avec l'atmosphère martienne particulièrement ténue. Ce passage très proche de Mars sera naturellement suivi de près par les nombreuses sondes spatiales actuellement à l'oeuvre en orbite ou sur le sol martien.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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