Le Casque de Thor

Le Casque de Thor
Image Crédit & Copyright: Bob & Janice Fera (Fera Photography)

Ce nuage cosmique en forme de casque ailé est appelé communément Casque de Thor. Avec ses 30 années-lumière de diamètre, ce couvre-chef est incontestablement adapté aux mensurations d'un dieu scandinave. En réalité, ce casque est une bulle de matière interstellaire, soufflée par le vent rapide émanant de l'étoile, massive et brillante, qui occupe son centre après avoir été créée au sein du nuage moléculaire qui l'entoure. Identifié comme une étoile Wolf-Rayet, l'astre central est une étoile géante extrêmement chaude ; on pense qu'elle traverse une phase très brève de son évolution précédant son explosion en supernova. Cataloguée sous le numéro NGC 2359, la nébuleuse est située à 15 000 années-lumière dans la constellation du Grand Chien. Cette image très nette montre des détails remarquables des structures en filaments de la nébuleuse ; elle montre aussi des couleurs d'émeraude dues aux émissions d'atomes d'oxygène répartis dans le gaz luminescent.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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