Au sud d'Orion

Au sud d\'Orion
Données image: Subaru Telescope (NAOJ), Hubble Space Telescope,
Traitement additionnel: Robert Gendler

Au sud d'une vaste région de formation d'étoiles connue sous le nom de nébuleuse d'Orion, se trouve la brillante nébuleuse par réflexion NGC 1999. En lisière du complexe de nuages moléculaires d'Orion distant de quelque 1500 années-lumière, NGC 1999 doit sa luminosité à l'étoile variable V380 Orionis. Cette nébuleuse est oblitérée d'un « T » sombre et penché. On pensait jadis que la forme sombre était un nuage de gaz et de poussière dense, un globule de Bok, se détachant en silhouette. Mais de récentes observations dans l'infrarouge ont montré qu'il n'en était rien, et qu'il s'agissait plus probablement d'une cavité pratiquée dans la nébuleuse par le rayonnement de jeunes étoiles très énergétiques. De fait, la région abonde en jeunes étoiles énergétiques produisant des jets et des flots de matière qui créent des ondes de choc lumineuses. Désignés comme objets Herbig-Haro (HH) en hommages aux astronomes George Herbig et Guillermo Haro qui furent les premiers à les étudier en détail, HH1 et HH2 sont les entailles rougeâtres juste en dessous de NGC 1999. Les jets stellaires se fraient un chemin dans la matière environnante à des centaines de kilomètres par seconde.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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