La magnifique queue de la comète MacNaught

La magnifique queue de la comète MacNaught
Image Crédit & Copyright: Robert H. McNaught

La comète MacNaught, la grande comète de 2007, a développé une longue queue striée de nombreux filaments. La queue spectaculaire s'étendait sur une large portion de ciel et était parfaitement visible dans l'hémisphère sud juste après le coucher du Soleil. La tête de la comète est restée elle même suffisamment brillante pour être facilement visible à l'oeil nu, y compris depuis le coeur des villes. La fantastique queue n'apparaissait cependant dans toute sa majesté que sur les photos en longue pose et à grand angle. À certains moments, la queue seule a atteint la magnitude record de -5, comme en témoigne cette image prise par le découvreur de la comète juste après le coucher du Soleil en janvier 2007 depuis l'observatoire de Siding Spring en Australie. La comète McNaught, la plus brillante depuis des décennies, a ensuite vu son éclat diminuer peu à peu tandis qu'elle s'enfonçait un peu plus profondément chaque jour dans les cieux de l'hémisphère sud, s'éloignant du même coup du Soleil et de la Terre. D'ici deux semaines, la comète ISON, qui gagne rapidement en éclat, pourrait rivaliser avec la comète McNaught pour le titre de comète du siècle.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.windows.ucar.edu
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 www.icq.eps.harvard.edu
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