Trois queues pour la comète Encke

Trois queues pour la comète Encke
Image Crédit & Copyright: Fritz Helmut Hemmerich

Comment une comète peut-elle avoir trois queues ? Généralement, elle en a deux, une constituée d'ions, de particules chargées émises par la comète et interagissant avec le vent solaire, et une autre de poussières, poussant grossièrement dans le sens opposé à la marche. La plupart du temps, depuis la Terre, nous n'en voyons dans le meilleur des cas qu'une seule. Cependant sur cette image de la comète 2P/Encke, ce sont bien trois queues que nous pensons voir : celle constituée d'ions s'est en effet divisée en deux peu de temps avant que la photo soit prise. Cela est dû aux turbulences du vent solaire qui engendrent d'insolites structures dans les queues d'ions. A de rares occasions, on peut même assister à de véritables ruptures de la queue d'ions. Une image de la même comète prise deux jours plus tard permet de constater que tout est rapidement rentré dans l'ordre pour Encke.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Comet Encke - Wikipedia
 en.wikipedia.org
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Turbulence - Wikipedia
 en.wikipedia.org
HubbleSite - Reference Desk - FAQs
 hubblesite.org
2p_2017_02_14
Comet 2p Encke from yesterday evening: a very strange "three spider legs" shape.
 www.flickr.com
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