Une comète frôle le Soleil

Une comète frôle le Soleil
Image Crédit: LASCO, SOHO Consortium, NRL, ESA, NASA

Plongeant vers son destin, cette comète rasante a été photographiée le 23 décembre 1996 par l'instrument Lasco du télescope spatial SOHO. Lasco utilise un disque occultant, partiellement visible en bas à droite, pour bloquer l'éblouissant disque solaire, ce qui permet d'obtenir une image de la délicate couronne solaire s'étendant sur quelque 8 millions de kilomètres. La comète est vue alors que sa chevelure pénètre dans la brillante région équatoriale du vent solaire (orientée verticalement). Les points visibles sur l'image sont des étoiles d'arrière plan et les rayures des signaux parasites provoqués par le passage de particules chargées. Positionné dans l'espace de façon à pouvoir observer le Soleil en permanence, SOHO a découvert à présent plus de 2000 comètes, dont de nombreuses rasantes. D'après leurs orbites, on pense qu'elles appartiennent à une famille de comètes créées par des ruptures successives d'un seul noyau cométaire initial qui est censé être passé très près du soleil au 12eme siècle. La grande comète de 1965, Ikeya-Seki, était également un membre de cette famille, dite de Kreutz, s'approchant à quelque 650 000 kilomètres de la surface solaire. Passant si près du soleil, les comètes rasantes sont soumises à des forces de marée destructives ainsi qu'à l'intense chaleur solaire. Cette comète, connue sous le nom de comète de Noël SOHO 6, n'y avait pas survécu. Entre fin novembre et début décembre 2013, la comète ISON, potentiellement la rasante la plus brillante jamais observée de mémoire d'homme sans pour autant faire partie de la famille de Kreutz, devrait théoriquement survivre à son passage à proximité du Soleil.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Have we seen the last of Comet ISON? | EarthSky.org
Comet ISON is now thought to be a traveling debris field, with no solid nucleus or core. Will we see the debris field from Earth? No one knows yet.
 earthsky.org
Comet Ikeya–Seki - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Kreutz sungrazer - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Large Angle and Spectrometric Coronagraph - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Sungrazing comet - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Tidal force - Wikipedia
 en.wikipedia.org
SOHO Hotshots
 sohowww.nascom.nasa.gov
SOHO-About
 sohowww.nascom.nasa.gov
C/2012 S1 ( ISON )
 www.aerith.net
The SOHO/LASCO Instrument Homepage
Data and information for SOHO's LASCO instrument, which returns coronagraph images of the Sun and near-Sun Environment
 lasco-www.nrl.navy.mil
SOHO and STEREO Sungrazing Comets
Data, images and info about SOHO and STEREO's comet discoveries
 sungrazer.nrl.navy.mil
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